2012年11月,18岁的我,雅思初体验,两周后收到了一张8分的成绩单。

2013年8月前往德国交换,在欧洲没心没肺的穷游了一年。
2014年11月,又见雅思,依然是8分。我开始准备研究生申请,目的地:美国和英国,专业:Applied Linguistics。
2015年2月,陆续收到offers,申请的英美八所院校命中率100%
2015年8月, here I am.Right in the US.


看着这个简单的时间线,越发觉得自己真的很幸运,可以在年轻的时候在欧洲疯狂过和在美国追求想要的生活,体验两种甚至几种不同的文化; 可以在一个拥有顶尖研究生教育资源的国家继续学习研究自己热爱的专业。一路走来,很多这样很棒的经历似乎都始于我的雅思初体验。


大一的时候,在教务处网站上看到学校的交换项目:英国曼彻斯特大学。对于英语专业的我来说,这是一个绝好提升英语水平的机会。其实,我最初的想法很简单,在追了那么久的哈利波特和福尔摩斯之后,想要给自己一次“身临其境”的机会到大英帝国零距离下那可爱醇厚的英伦音,相信会对我的英语学习大有帮助。虽然在当时申请这个项目为时已晚,但去外面看看的种子已经成功种下,于是习惯于未雨绸缪的我决定在下次项目申请前先将雅思考起来。


关于备考,还是延续了我一贯的考试准备流程:

研究雅思官方的各项评分标准,然后逐条据此检查调整自己在写作、口语练习中的表现;听力和阅读真题每日一练;BBC 新闻每日一读;看作家的short essays and prose;


记所有今天遇到的新单词,查读音词义;英语绕口令练语速,英语语音书练语音。这些都是在准备初期的routine;


在考前2周的冲刺期里,我使用亦鸥网的题目做练习,用亦鸥雅思口语APP来练口语和发音,通过不断听自己的录音,来增加自己的练习量和练习思路;


我还增加了考前真题练习的环节,根据往期的口语考试话题,查找话题词汇和表达,和关键词的近义词和同义表达,让自己的答案更富有变化;写作上,考前的一个月我也保持每周两练的频率。


从拿到第一本剑桥雅思真题到走进考场,大概准备了4个月,期间被网球校队训练、比赛,旅游和开学出现的新任务打断。查看成绩单的那一刻,我有点不敢相信我得到8分。


雅思8分,是个响亮的分数。或许对于有些牛人来说算不了什么,可是于我却是一个非常有意义的事情。从那时起,我的自信心上了一个新台阶。是的,有时候你都不会相信, 英语水平考试的分数就是有这么神奇的作用,正是因为雅思在全球的接受程度和使用范围还有权威性让你对自己的英语水平充满信心,让你开始 think big, dream big. 也是从这里,这个8分,我开始在“好英语”的基础上,敢于尝试更多。

凭借着这个Lucky 8,大二时候我顺利申请到去德国科隆大学交换学习的机会。在这期间,凭着新建立起来的信心,我加入了学校的英语辩论队。一开始我还是一个无法填满完整2分钟发言时间的菜鸟,但我始终坚信这并不是因为我的英语水平还不够,思维速度也并不比德国学生差,问题还是出在如何克服紧张的情绪。在硬着头皮锻炼了几次之后,我发现自己渐渐适应了,之后每次上台,我都充满信心,在议会辩论,发表见解。我的英语可以让我的不仅流利而且准确、漂亮的表达自己的观点。就这样,加入后的三个月,我在Annual Final 上和队友一起斩获了best team的称号并获得科隆副市长亲自颁奖的殊荣。雅思带给我的这份自信还帮我克服了其他困难。永远都记得在德国第一次写作作业的成绩,那个在徘徊在及格线边缘的分数让我不敢直视,始终觉得这个分数和自己证明过的英语水平不符。这样的自信,不是让我坐等下一次成绩的飞跃,而是让我去利用网络上各个大学提供的网络写作教程去提高自己的写作。因为我相信,第一次的失败只是因为不熟悉写作要求,而不是英语水平的问题。经过一学期的不懈努力,我拿到90分。回看这些小小的成就,8分的雅思分数是我信心的来源,让我始终坚信自己是可以做到的。Nothing is impossible。

在德国学习期间,自由的选课制度让我发现了自己所热爱的事:二语习得 Second Language Acquisition (SLA),简单说就是对人们学习非母语时的各种现象进行研究。 由于深感因当时的专业知识局限性而不能让我在这个领域施展拳脚,因此在回国前,我坚定了到美国或英国读研究生的决心。然而在这之后几个月接踵而来的是各种忙碌,焦虑,失眠…堆满的essay要写,GRE还没考,雅思成绩因2年有效期的问题还需重考,有些心仪的美国院校网站上没明确标注所要求的雅思分数……不过,我没有让自己失望,虽然期间经历了多次的近乎崩溃的状态,我还是一样一样完成了:研究不同graduate program的学术侧重以及教授的学术兴趣点,并根据此定制出不同版本的personal statements; GRE一次考过了;又见雅思还是8分;发邮件咨询了学校的招生负责人,我所有美国男神女神校都是认可接受雅思成绩的,这意味着英美同申的我只需要雅思就搞定一切啦!在寄出所有材料并经历了几个月的漫长等待后,终于在2015年2月-3月期间,我收到了Michigan State University,University of Maryland,Georgetown University 等8所英美名校的offer。是的,根据program定制personal statement,因为它们之间会有细小的差别;是的,申请美国用雅思也是没问题的,绝大多数美国院校认可雅思成绩,而且,是的,我没有因为用的是雅思作为申请成绩而遗憾错过任何一所学校的申请。

在所有的offer里,最终我选择了University of Maryland at College Park 的 SLA 项目。因为我想来美国这个我仍旧未知的国家看看,还因为我喜欢这个项目的教授们,那些big names. 现在,我就坐在这个小城市的一间公寓的书桌旁,回顾过去这几年,那第一个雅思8分开启了我的一个个,我开始有信心尝试,不断挑战自己,有信心克服学术上的困难;开始一步步迈向更多令人兴奋地未知,探索我所热爱的学术领域。因为,我相信我可以。