View Transcript:


On-screen: ETS® TOEFL® Inside the TOEFL Test

Michael: Hi, I'm Michael from ETS, and welcome to Inside the  TOEFL Test.

Michael: Today, we're going inside the TOEFL iBT writing  section, specifically question two, the Independent Writing question. So in the  next few minutes, we're going to look at how the question is structured, how to  approach the question, how your response is scored. We'll look at a sample  response that received a high score, and we'll give you some tips for improving  your writing skills.

On-screen: ETS TOEFL® - Writing Question 2 - Introduction

Question Structure

Approach Tips

Scoring Criteria

Sample Response

Skill-Building Tips

Michael: So, here's generally what question two will look  like. For this task, you're presented with a question and you have 30 minutes  to type your response at the computer. There's no maximum length for your  essay, but a good response is usually at least 300 words. So, what is the  question asking you to do?

On-screen: Question Structure

30 minutes

300+ words

Michael: The Independent Writing question will ask your  opinion on an issue. So, often, you'll get a question such as, "do you  agree or disagree?" "Which would you prefer?", or "do you  support or oppose this idea?"

On-screen: Question Structure

Your opinion on an issue

Do you agree or disagree?

Which would you prefer?

Do you support or oppose this idea?

Use specific reasons and examples

Michael: Regardless of the question, you'll be expected to  use specific reasons and examples to support your answer. 

On-screen: Sample Topics

Do you agree or disagree with the following  statement? A teacher's ability to relate well with students is more important  than excellent knowledge of the subject being taught.

Michael: Let's look at some sample topics. Number one:  "Do you agree or disagree with the following statement? A teacher's  ability to relate well with students is more important than excellent knowledge  of the subject being taught."

On-screen: Sample Topics

Some people like to travel with a  companion. Other people prefer to travel alone. Which do you prefer?

Michael: Two: "Some people like to travel with a  companion. Other people prefer to travel alone. Which do you prefer?"

On-screen: Sample Topics

It has recently been announced that a new  restaurant may be built in your neighborhood. Do you support or oppose this  plan?

Michael: Three: "It has recently been announced that a  new restaurant may be built in your neighborhood. Do you support or oppose this  plan?"

On-screen: Approach Tips

Make an outline.

Some people like to travel with a  companion. Other people prefer to travel alone.

Which do you prefer?

Michael: One way to approach your essay is to make an  outline. Here's how you might make an outline to answer your question about  traveling alone or with a companion. First decide which option you prefer.  Let's say you prefer to travel with a companion. Then, think about the main  reasons why you have that preference, such as it's safer, it's more fun, and it  makes travel easier.

On-screen: Approach Tips

Don't memorize 

Michael: Then, list some specific examples for each reason.  Using an organizing tool like an outline is important when planning your essay.  Don't try to create an essay by memorizing paragraphs on various topics before  the test and then trying to relate them to the topic you receive, because the  content won't be appropriate and you'll just receive a low score.

On-screen: Scoring criteria

Scored 0 to 5

Development

Organization

Language use

Michael: Before the test, make sure you understand what the  raters are looking for and how each question is scored. The essays in the  writing section will each be given an overall score from zero to five. For  question two, the Independent Writing question, the raters are looking for  three main things — development, organization, and language use.

On-screen: Development

How well you address the topic

How well your details, examples and reasons  support your ideas

Michael: First, development: The raters are looking for how  well you address the topic, and how well your detailed examples and reasons  support your ideas. If you just use a lot of words and sentences that don't  really support the points you're making about the topic, or if you develop  empty ideas not related to the topic, you'll receive a low score.

On-screen: Organization

Write in paragraphs

Use transitions

Support the topic

Avoid redundancy

Michael: Second, organization: This basically means the  reader can read your essay from beginning to end without becoming confused. You  can help the reader follow your ideas by writing in paragraphs and using good  transitions. Also, make sure your support points all relate clearly to the  topic, and avoid redundancy which is saying the same things over and over, just  using different words.

On-screen: Language use

Sentence structure

Word choice

Vocabulary

Use of grammar

Michael: The third criterion is language use. Raters are  looking for things like sentence structure, word choice and vocabulary. It's  also important that your use of grammar is strong and consistent, though it  doesn't have to be perfect to get a top score.

On-screen: Scoring Criteria

Development

Organization

Language use

Independent Writing Rubics

www.toeflgoanywhere.org

Michael: You can see exactly how your essays are scored by  looking at the Independent Writing Rubric or scoring guide. The rubrics are  found in many ETS test prep materials like the Official Guide to the TOEFL®  Test, or on the TOEFL website.

On-screen: Sample response

Score of 4 on a 5-point scale

Writer’s point of view

Michael: Now, let's look at a sample response to give you an  idea of what a good essay looks like and what our raters look for when they  score. This essay was responding to the topic about teachers. It received a  score of four on a five-point scale. This essay has a very traditional  structure. It gives the writer's point of view in the first paragraph, and then  has three paragraphs of supporting points and then a concluding paragraph.

Michael: The writer's first supporting point is that  relating to students is a job of a counselor, not a teacher, and that teachers  without content knowledge are simply not good teachers. The point is a good one  and generally well stated.

The second point is that students want to  take courses from teachers with special knowledge, even if the teachers are not  entertaining. This is another good point.

The third point is interesting, but it has  some weaknesses in the writing. The writer talks about how teachers have the  obligation to pass on what they have learned, but there are some errors of word  choice like "conceding their knowledge" and "advantaged  education", and the connection of ideas is somewhat unclear. For example,  what's the purpose of saying, "We all learn because we want to become the  better person that this world needs."

On-screen: Sample Response

Score of 4 on a 5-point scale

Michael: So, overall, the essay is well organized and makes  solid points, but given the word choice and unclear connection of ideas,  especially in the fourth paragraph, this essay would receive a score of four  out of five.

On-screen: Skill-Building Tips

Read opinion essays and write about them

Michael: Now, here are some tips for improving your writing  and getting ready for the Independent Writing question. One, find essays in  news magazines or websites that express opinions. Read them and write about why  you agree or disagree.

On-screen: Skill-Building Tips

Time yourself and plan, write and revise in  30 minutes.

Michael: Two, when you practice writing, time yourself so  that you could get used to planning and writing and revising your essay in 30  minutes.

On-screen: Skill-Building Tips

Learn how to find and correct grammar  mistakes.

Michael: Three, when you practice, you may find that you're  making the same kinds of grammar mistakes over and over. So, learn how to  correct them. Then, when you write your essay, leave a few minutes to go back  and make those corrections.

On-screen: TOEFL® test prep

Michael: If you're looking for real TOEFL Independent  Writing topics, you can find them in ETS prep products. The Official Guide to  the TOEFL Test has more than a 150 practice topics for the Independent Writing  question.

On-screen: ETS TOEFL® Writing Question 2

Michael: There are lots of ways to improve your English  skills. Whatever you do, keep practicing, and good luck on your TOEFL test.