View Transcript:

 

On-screen:

ETS® TOEFL® - Inside the TOEFL® Test

Speaking Questions 1&2

Michael: Hi, I'm Michael from ETS, and welcome to Inside the  TOEFL Test.

On-screen: Introduction

Question Structure

Approach Tips

Scoring Criteria

Sample Response

Skill-Building Tips

Michael: Today, we're going to go inside the Speaking  section of the TOEFL Test, specifically questions one and two, the Independent  Speaking questions. So, in the next few minutes we're going to look at how the  questions are structured and what they're asking, how to approach the  questions, how your responses are scored. We'll look at a sample response that  received a high score, and we'll give you some tips for improving your speaking  skills.

On-screen: Questions 1 & 2

Topic to speak about with no additional  material

15 seconds to prepare

45 seconds to speak

Michael: So, here is generally what the questions will look  like and how they're structured. For both questions one and two, you'll be  given a topic to speak about with no additional reading or listening passages.  You'll have 15 seconds to prepare your response and 45 seconds to speak your  answer. Now, 15 seconds is actually longer than you think, and if you feel like  you need more time, just remember the professors at university aren't going to  give you more time than that to answer questions in class.

Michael: Now, let's look more closely at what the  Independent Speaking questions will be asking you to do.

On-screen: Question 1

Michael: The first question, question one, will ask you to  speak about a person, place, object or event that is familiar to you. Here  is an example.

On-screen: Talk about a pleasant and memorable event that happened while you  were in school. Explain why this event brings back fond memories.

[Audio example]: Talk about a pleasant and  memorable event that happened while you were in school. Explain why this event  brings back fond memories.

On-screen: Question 2

Michael: In question two, you'll be presented with two  situations or opinions. You'll be asked which you prefer and you need to  explain your choice. Here's an example.

On-screen:

Some people think it is more fun to spend  time with friends in restaurants or cafés. Others think it is more fun to spend  time with friends at home. Which do you think is better? Explain why.

[Audio example]: Some people think it is  more fun to spend time with friends in restaurants or cafes. Others think  it is more fun to spend time with friends at home. Which do you think is  better? Explain why.

On-screen: Approach Tips

Use preparation time to organize your  thoughts.

Take notes but don't write full response.

Raters want to hear you speaking, not  reading.

Michael: Now, here are some tips for how to approach these  kinds of speaking questions. Number one: Use the preparation time to  organize your thoughts and maybe jot down some notes. Don't try to write a full  response because you won't have time, and the rater scoring your response want  to hear you speaking, not reading, and they can tell the difference.

On-screen: Approach Tips

Don't memorize responses before the test.

Memorizes responses will lower your score.

They sound different and the content is different.

Michael: Number two: Don't memorize responses before the  test, especially ones that you get from the Internet or from test prep  instructors that say that's a good idea. It's not, and it will lower your  score. It's very easy for ETS raters to identify memorized responses because  they sound different and the content is different from responses that are more  natural and spontaneous.

On-screen: Approach Tips

You don't need to organize your response  into sections like a written essay.

Speak naturally and use common connection  words and phrases.

Because

So

After that

On the other hand

I want to mention

What this means is

Michael: Number three: It's not necessary to organize your  response into an introduction, a middle and a conclusion like you would with a  written essay. Just speak naturally and use common connecting words. Some of  those are: because, so, after that, on the other hand, I want to mention, and  what this means is.

On-screen: Scoring Criteria

0 to 4

Scored holistically

Michael: Before the test, make sure you understand what the  raters are looking for and how the questions are scored. In the speaking  section, all six responses are scored on a scale from zero to four, and they're  scored holistically, which means the raters listen for various features in your  response and then give it an overall score.

On-screen: Delivery

Clear and fluid speech

Good pronunciation

Natural pace

Good intonation

Michael: Although there are some variations depending on the  questions, raters will be looking for three main things. First, delivery: Your  speech needs to be clear and fluid with good pronunciation. The pace or speed of  your speech should be natural, and you should have good sounding intonation  patterns.

On-screen: Language use

Use of grammar and vocabulary to express  your ideas

Topic development

How fully you answer

How clearly you express your ideas

How you connect ideas

Michael: Second, language use: This is mainly how you use  grammar and vocabulary to express your ideas. And third, topic development:  This is mainly how fully you answer the question, how clearly you express your  ideas, and how you can connect one idea to the next in a way that is easy to  follow.

On-screen: Sample response

Score of 4 on 0 to 4 scale

Michael: Now, let's listen to an example of the speaking  response that received the highest score of four out of four. This is responding  to question two about spending time with friends.

[Audio Sample]: I actually spend time with  my friends in restaurants and cafés, almost never at home because my apartment  is very small and there is just almost nothing to do. On the outside and café and  restaurants, it's much more — there are more people. The atmosphere is usually  good. Maybe there's some music playing. Usually we meet to discuss things and  meet other people and meet people we do not know, possibly. There's always a  chance to get to know someone and it's always exciting. For me, it's much more  exciting than just staying at home in the environment that I know and am  familiar with. I think that's boring.

On-screen:

Delivery

Language use

Topic development

Michael: Now, let's look at this response in terms of our  three main criteria – delivery, language use and topic development.

On-screen: Sample Response

Delivery

Michael: First, delivery: His flow of speech is good and  he's easy to understand, and he's able to sustain his speech for the full 45  seconds without repeating himself.

[Audio Sample]: My apartment is very small,  and there is just almost nothing to do.

On-screen: Sample Response

Language use

Michael: With language use, his language is simple and  direct and he chooses his words accurately. He doesn't need to use overly  complex vocabulary.

[Audio Sample]: There are more people. The  atmosphere is usually good, and maybe there's some music playing.

On-screen: Sample Response

Topic development

Michael: Topic development is also strong. He starts by  stating his preference for cafés and also says why he doesn't meet his friends  at his home (because his apartment is too small and there is almost nothing to  do there), and he gives several reasons why cafés are better for him. 

[Audio Sample]: There's a better  atmosphere, often there is music, and he can meet new people. There is always a  chance to get to know someone. It is always exciting.

On-screen: Sample Response

Score of 4 on 0 to 4 scale

www.toeflgoanywhere.org

Michael: So, overall this meets the criteria for a score of  four out of four. For more details about how the Independent Speaking responses  are scored, see the Speaking Scoring Rubrics on the TOEFL website.

On-screen: Skill-Building Tips

Practice speaking continuously for 45  seconds or more.

Michael: Now, here are some activities that can help you  build the skills you need for the Independent Speaking tests. Most important  for these questions is that you need to practice speaking continuously for 45  seconds or more. So, it's a good idea to have a stopwatch or other timer to use  while practicing.

On-screen: Skill-Building Tips

Find a way to practice with native speakers  or others who know English well.

Join or start an English club.

Michael: Number one, find a way to practice with native speakers  or others who know English well, or join an English club or start one of your  own.

On-screen: Skill-Building Tips

Collect pictures and describe each one in  45 seconds.

Try describing the same picture using  different words and details.

Michael: Two, collect pictures from magazines, newspapers or  the Internet. Look at each picture and describe it in 45 seconds. Try  describing the same picture more than once using different adjectives and  adding details.

On-screen: Skill-Building Tips

Think for 15 seconds about what you did  yesterday, then talk about it for 45 seconds.

Do the same to talk about what you will do  tomorrow. 

Michael: Three, think for 15 seconds about what you did  yesterday. Then, talk about it for 45 seconds. Remember to use your connecting  words, and use verbs in the past tense. You can do the same thing to talk about  what you will do tomorrow using verbs in the future tense.

On-screen: Skill-Building Tips

Practice making a recommendation.

Explain why your idea is the best way to  proceed.

Michael: Four, practice making a recommendation. Find a  topic that you're interested in and explain why your idea is the best way to  proceed.

On-screen: ETS TOEFL® Speaking Questions 1 & 2

Michael: There are lots of ways to improve your English  skills. Whatever you do, keep practicing and good luck on your TOEFL test.